Las lenguas en Etiopía

Etiopía (ኢትዮጵያ), es un país multiétnico y multilingüe donde conviven un mosaico de naciones, nacionalidades y pueblos que hablan más de 83 lenguas y 200 dialectos. Estos pueden dividirse en cuatro familias lingüísticas: semítica, cushítica, omótica y nilo-sahariana.

El Amariña (አማርኛ), amharic en ingles, es el idioma oficial de Etiopía y la lengua materna de la nación amhara, que representa el 30% aproximadamente de la población del país. Se deriva del ge’ez, lengua clásica de Etiopía, conocido también como «etiópico clásico» y «etiópico antiguo», que junto al acadio, árabe, hebreo, arameo, entre otros, pertenece a la familia de las lenguas semíticas.  El Ge’ez (ግዕዝ), fue la lengua hablada hasta los siglos X-XII y sigue vigente como lengua de la literatura y de la liturgia de la Iglesia etíope y se enseña en las escuelas eclesiásticas.

La escritura de amariña fue adaptada del ge’ez,  tiene 33 caracteres, cada uno de los cuales existe en su forma básica y en otras 6 formas, según cuál sea la vocal. Además de estos caracteres, hay otros 39 símbolos que representan la labialización de la consonante, por tanto la suma total del alfabeto completo es de 237 caracteres. A diferencia del árabe o hebreo, el amariña se escribe de izquierda a derecha.

Otras principales lenguas etíopes vigentes son, entre otros: Afan Oromo, Afar, Agew, Borona, Konso, Hamer, Sidama (cushítico); Somali, Gourague, Tigre, Dorze, Harari (semítico), Anuak, Berta, Gumuz, Nuer, Mursi (nilo-sahariano); Karo, Dassanetch y otros (omótico).

En cuanto a lenguas foráneas, el inglés es la lengua europea más extendida en Etiopía y se enseña en las escuelas. Muchos documentos, tales como los de la administración pública, billetes de las líneas aéreas etíopes, bancos, facturas de hoteles, etc., están escritos en amariña e inglés.

Texto: D. Mekonnen